Chicorée Tête d'anguille

Historique

La chicorée Tête d’anguille était une des variétés de chicorée à café, cultivée dès le milieu du XIXème siècle. Elle était la plus cultivée pour les sécheries grâce à son bon rendement.

Très vite, dès le début du 20ème siècle,  une partie de la production est vendue sur les marchés et les épiceries autour de Dunkerque sous forme de botte de racines de chicorée.

Dans les années 1950, cette variété fût abandonnée pour la sécherie parce que son arrachage mécanique était difficile et son taux de matière sèche trop faible. Néanmoins, elle est restée la variété préférée, pour une consommation en légume, grâce à sa moindre amertume et sa texture plus tendre. A l’heure actuelle, entre Dunkerque et  Calais, une poignée de maraîchers continuent à produire cette chicorée originale au goût particulier, qui menaçait de tomber petit à petit dans  l’oubli.

Description

Elle est caractérisée par sa longue racine cylindrique et son collet proéminent en fuseau,  ressemblant à une tête d’anguille (en flamand : Palingkop). 

Caractéristiques agronomiques

La tête d’Anguille pousse dans tous les types de sol. Néanmoins, sa longue racine se récolte plus facilement en terrain sableux.

Semées en pleine terre dès la mi-mai, les racines sont récoltées à partir d’octobre.

Qualités  nutritionnelles et gustatives

Déjà dans l’antiquité, la racine de chicorée était utilisée pour ses vertus médicinales. Elle est reconnue comme plante dépurative, diurétique, tonique et digestive.

Sa légère amertume ne laisse pas indifférent ! C’est la seule racine potagère qui apporte cette saveur.

Période de consommation

D’octobre à mars.

Conservation

Pour une conservation optimale, il est conseillé de garder les racines en pleine terre et de les arracher au fur et à mesure ou d’arracher la totalité et  les stocker en silos.

Disponibilité de la semence

Inscrite en 2012,  au Catalogue officiel à l’initiative du CRRG, et grâce au travail de sélection et de sauvegarde réalisé par Les Graines  Sabau, elle est de nouveau disponible.

Elle est commercialisée par les Graines Sabau à Bourbourg qui ont conservé et sélectionné depuis toujours cette variété. Adresse : 13, rue de Dunkerque 59630 Bourbourg Tél : 03 28 22 29 91 Mail : grainessabau@nordnet.fr.